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[Café littéraire] Le Mémorial des saints de Farid-ud-Din' Attar



‘Attâr, l’un des plus grands auteurs mystiques persans, a rassemblé au XIIIe siècle cette collection de faits et dits de soixante-douze soufis. La tradition dit qu’il y a autant de chemins que de pèlerins.


Dans ce Mémorial, contemporain des Fioretti de François d’Assise, s’exprime le désir essentiel de la face de Dieu, si constant chez les mystiques et si caractéristique de l’Islam. Il contient en outre un grand nombre de renseignements que l’on ne trouve nul par ailleurs, non plus qu’après lui. C’est dire toute son importance pour la connaissance du soufisme.


Préface d'Eva de Vitray-Meyerovitch, traduit d’après le ouïgour par A. Pavet de Courteille.


Éditions du Seuil, 1976

Collection : Points Sagesses

309 pages



Qui est Farid-ud-Din ‘Attâr ?

Attar Farid ud-Dîn est l'un de plus célèbres poètes et mystiques soufis de la Perse. Né vers 1140, il est mort vers 1230 à Nichapur, dans sa quatre-vingt-dixième année.


Le nom Attar est en fait un surnom. Il désigne celui qui fait le commerce des parfums. En effet, c'était la profession de son père et le poète en hérita. C'est dans sa boutique d'apothicaire qu'il composa la plupart de ses œuvres. Il voyagea beaucoup cependant, et rencontra plusieurs grands mystiques tels que Nedjm Ud-Dîn Kubra et le grand poète mystique de la Perse Djallal Edine Rûmi alors que celui ci n'était qu'un enfant. Plus tard Rûmi dira de lui : "il fut âme du mysticisme et je ne fais que suivre sa trace… ".


Farid ud-Dîn Attar, est l'auteur d'une importante œuvre en prose. Ses biographes lui attribuent entre 100.000 et 200.000 vers. Chantant les thèmes variés de la voie soufie à travers une tapisserie de récits, menés souvent avec la prolixité orientale et culminant toujours dans la nostalgie de l'appel, dans la concision de l'instant : l'instant sacré de la rencontre avec le divin.


Il est aussi l’auteur du Livre divin et de La Conférence (ou Le Cantique) des oiseaux.


Nous vous conseillons vivement ce livre et si vous l'avez déjà lu, n'hésitez pas à nous faire par de vos impressions à ce sujet en commentaire ci-dessous.